糖尿病の合併症とその予防

糖尿病合併症とは、糖尿病が原因で起こる別の病気や症状のことで、糖尿病の三大合併症には、糖尿病神経障害、糖尿病網膜症、糖尿病腎症があります。また、この3つ以外にもいろいろな合併症がありますので、ご紹介します。

●糖尿病の三大合併症は、細い血管の障害

糖尿病の三大合併症と言われる神経障害、網膜症、腎症は、高血糖が続いたことにより細い血管が傷むことで起こります。特に細い血管が集中している目と腎臓ではより症状が起こりやすくなります。

1.糖尿病神経障害

この神経障害は糖尿病の合併症の中でも最も早く起こってくるものです。
神経細胞への血流が滞ることで、手や足の神経障害が起き、手足のしびれや痛みがでてきますが、痛みを感じにくくなっていて気づかない場合もあり、ヤケドやちょっとした足の傷に気がつかず、感染が進んで足を切り落とさなければいけない事態もでてきます。足をこまめにチェックし異常があったらすぐに受診するようにしましょう。

2.糖尿病網膜症

目の網膜にある血管が弱くなり、視力が落ち、進行すると失明する場合もあります。網膜内の細い血管の血流が滞ると、酸素などが上手く運べなくなるので、これを補おうとして小さな血管が新たに網膜にできてきます。しかし、急にできたものなので弱く破れやすい状態です。それが原因で網膜がはがれやすくなります。目の前に黒いゴミのようなものがちらついたり、視界の一部にカーテンがかかったような自覚症状が出てきたりします。

3.糖尿病腎症

腎臓の中にある毛細血管がもろくなり、だんだん尿が作れなくなります。腎症としての自覚症状は、はじめのうちは現れにくいですが、尿検査用試験紙で尿蛋白が陽性に出るようになります。悪化すると人工透析(機器で血液の不要成分をろ過するもの)が必要になったりします。腎不全になると糖尿病の食事療法以外に、腎不全に対する食事療法も考慮しないといけなくなります。

●太い血管の動脈硬化による障害(脳梗塞・心筋梗塞・狭心症等)

太い血管が動脈硬化により血流が途絶えたり、血栓がつまることで梗塞などの重篤な合併症状がでてきます。高血糖により傷ついた太い血管の内側にコレステロール等が蓄積し、血管が細くなり血流障害が起こります。主なものとしては、動脈硬化からくる脳梗塞、心筋梗塞、狭心症があります。糖尿病に加えて、肥満・脂質異常症・高血圧があると動脈硬化を起こすリスクが高くなるので注意が必要です。

●その他の糖尿病合併障害

他にも糖尿病の人が合併しやすい疾患・症状があります。

1.感染症(肺結核・尿路感染症・皮膚感染症等)

糖尿病の人は、白血球(特に好中球と呼ばれるもの)の働きが弱くなり、感染症を併発しやすいと言われています。

2.認知症

高齢者の場合、糖尿病の人はアルツハイマー型認知症、脳血管性認知症になる危険性が、糖尿病でない人の2~4倍と言われています。脳血管に対する影響の他、インスリンが及ぼす作用が弱くなり、脳のエネルギー代謝が低下し神経細胞が死滅することから認知症が起こると言われています。

3.歯周病

歯周病の2大危険因子と呼ばれているもの、それは喫煙と糖尿病です。白血球の働きが弱くなり、歯茎の血管ももろくなると、歯周ポケットにいる細菌による歯茎の炎症が起こりやすくなるからです。
歯周病の改善も合わせて行うようにします。

●糖尿病合併症を予防するためにできること

糖尿病は、その合併症が怖いのですが、いたずらに恐れずその予防法をしっかり知っておくことが大切です。自分でしっかり気をつけておきたい5つの項目を紹介しましょう。

1.定期的に検査を受ける。(月1回)

まずは、専門家による合併症予防のためのチェックを定期的に行うことが大切です。
専門の先生が、個人個人の状態や経緯に合わせて、血糖コントロールの目標を定め、定期的にその都度、適切なアドバイスを受けられたり、質問することができます。また、血糖値をチェックしてもらっているという安心感にもつながります。

2.食事療法を守る

カロリーオーバーをすることなく、野菜を多く、脂肪・塩分を少なくバランスの良い食事を続けることが大切です。毎日体重をチェックするのも意識づけとして良いでしょう。

3.運動をする

毎日1時間程度の運動をする2型糖尿病患者さんは、しない患者さんと比べて死亡リスクや脳卒中の発症リスクがほぼ半減すると言われています。無理をせずに運動して糖を消費することは有効な合併症予防法にもなります。

4.足を毎日チェックする

神経障害で症状が出やすい足をこまめにチェックし、異常があったら受診するようにします。

5.禁煙・リラックス・歯磨き

喫煙やストレス・緊張は、血管にダメージを与え糖尿病の合併症のリスクを上昇させます。禁煙やリラックスをすることでそのリスクを抑えることができます。
その他、当たり前ですが毎日の歯磨きによる歯周病予防対策も忘れずに行います。

まとめ

糖尿病の合併症には、細い血管の障害による合併症、太い血管が狭くなりつまる合併症、その他感染等による合併症があります。特に血管からくる合併症は、糖尿病だけでなく、肥満、脂質異常症、高血圧等によって悪化しやすいので対策を十分にとる必要があります。

合併症を予防するには、まずは定期的な診断を行うことです。やはり基本にはなってしまいますが、食事療法・運動療法をしっかり行うようにすることが大切です。

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