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【医師監修】ストレスによる糖尿病の悪化を予防するために知っておきたいこと

糖尿病というと、多くの人が食事や運動習慣が関係しているということをイメージされるのではないでしょうか。

周知の事実、糖尿病は食生活や運動習慣も大いに関係のある病気です。

しかし、糖尿病にはストレスも大きく関係しているということは意外と知られていません。
ストレスを放置すると糖尿病の発症の引き金になったり、すでに罹っている糖尿病の症状の悪化につながったりすることもあるのです。
なぜストレスと糖尿病に関係があるのか、糖尿病の悪化を防ぐためにはどのようにしたら良いのかを、分かりやすくご紹介していきます。

ストレスが糖尿病の原因になるってどういうこと?

まず、ストレスと糖尿病の関係について説明します。

緊張や不安などのストレスがあるときに、胸がどきどき(心拍数が増加)したり血圧が上がったりした経験はないでしょうか。
この現象は、ストレスによって分泌されたアドレナリンやコルチゾールというホルモンが影響しています。
加えて、実はこの2つのホルモンは、心拍数の増加や血圧の上昇以外にも、血糖値を上昇させる作用があるのです。

糖尿病は血液中のブドウ糖の濃度、すなわち血糖値が慢性的に高い状態のときに診断されます。
普段は余分なブドウ糖は筋肉などの細胞に蓄えられていますが、ストレスによりアドレナリンやコルチゾールが多量に分泌されると、蓄えられたブドウ糖が血液中に放出され、血糖値が上昇してしまいます。

上昇した血糖値は、膵臓から分泌されるホルモンであるインスリンにより下げることができますが、ストレスは上記の2つのホルモンを分泌させて、血糖値を下げるホルモンであるインスリンの効きを悪くしてしまいます。
身体が血糖値の高い状態に反応してインスリンを分泌しても、血糖値が下がりにくくなってしまうのです。

慢性的にストレスを受けている状態が続くと、血糖値も慢性的に高い状態が続くことになり、糖尿病になりやすい状態になるのです。

ストレスが糖尿病の症状を悪化させるのはどうして?

先述のとおり、ストレスによって血糖値が高い状態になってしまうことが、糖尿病を悪化させる一因となります。
また、糖尿病の主な治療は食事や運動などの生活習慣の見直しにあります。

しかし、ストレスが溜まるとどうしてもお酒の飲む量が増えたり、甘いものが食べたくなったり、暴飲暴食につながりやすくなります。
運動においても、運動がストレス解消になるタイプの人であれば問題ありませんが、ストレスによるイライラで運動することが億劫になり、中断につながることもあるでしょう。
ストレス自体が血糖値を上昇させてしまうだけでなく、ストレスによって食生活や運動習慣の乱れが生じ、治療に悪影響を与え糖尿病を悪化させてしまうのです。

ストレスを溜めないようにするには?

私たちの普段の生活には、仕事や家庭・友人関係などさまざまな悩みによってストレスを受けることがあります。

さらに、糖尿病の治療においてはそういった日常生活で生じるストレス以外にも、食生活や運動習慣の見直しといった今までのライフスタイルを変えないといけないことによるストレス、糖尿病の症状によるストレス、病気が悪化してしまうのではないかという不安からくるストレス・・・さまざまなストレスが起こりやすい状態と言えます。

では、どのようにしたら過度なストレスを溜めずに生活することができるのでしょうか。

飲酒や食べること以外でのストレス発散方法を見つけることが大切です。
好きな音楽を聴いたり、映画を見たり、ドライブに出かけたりしましょう。
人によっては誰かに話を聞いてもらうことで自分の気持ちを吐き出し解決方法が見いだせたり、聞いてもらうこと自体で気持ちがスッキリすることもあるでしょう。

また文字にすることで気持ちが整理できるので、簡単な日記を付けることはおすすめです。
自分が今までストレスを受けたときにはどのように対処してきたのか、自分に適した方法は何かということを、ストレスにさらされていない状態の時に考えてみましょう。

また、病院によっては「糖尿病の患者の会(http://www.nittokyo.or.jp/jadec_db/index.php?search_type=3)」 といったものを開催しているところも増えています。

病院によって内容はさまざまですが、医師や看護師、栄養士からの糖尿病の治療に関する説明を聞けたり、糖尿病患者さん同士で意見交換ができたりします。

病気を持っている人との交流は、不安な気持ちの共有ができたり、頑張っているのは自分だけではないということを感じることができて、前向きになれたりリフレッシュできることも多いものです。

糖尿病の悪化を予防するためには、ストレスを溜めこまない生活を送ることが大切

生活していく中で、全くストレスのない生活を送るのはあり得ないことと言っても良いでしょう。
しかし、これまで説明してきたように、ストレスは糖尿病に悪影響をもたらします。
自分に合ったストレスの発散方法をみつけて、ストレスを溜めこまない生活を送るよう心掛けましょう。

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