カフェインは体に悪い?!カフェインの働きとノンカフェインの飲み物

「カフェイン」と言えば、コーヒーを連想する人が多いのではないでしょうか。
もちろんコーヒーにはカフェインが多く含まれますが、その他にも緑茶、紅茶、ウーロン茶、ココア、チョコレート、栄養ドリンクなど、さまざまなものにカフェインは含まれています。

また、カフェイン健康説・不健康説、どちらもあるようですが、実際のところカフェインにはどのような働きがあるのでしょうか。

医薬品にも使われるカフェイン。主な働きは?

カフェインは眠気・倦怠感などに効果があるため、医薬品としても使われています。

○カフェインの主な作用

  • 覚醒作用(眠気を覚ます、脳を活性化する)
  •  

  • 皮下脂肪燃焼効果
  •  

  • 利尿作用 など

カフェインの作用は、摂取した状況にもよりますが、およそ30~1時間で効き始め、約2時間~4時間半継続します。
目覚めのコーヒー、午後の会議前のコーヒーなどは、シャキッと体を覚まして作業効率を上げるため効果的であると言えます。

また、カフェインは利尿作用が高いため、水分補給としてカフェイン入りの飲み物を飲むのは効果的ではありません。

カフェイン中毒って?カフェインの副作用

一方で、カフェインの摂り過ぎは健康を害することがあります。

○カフェインの主な副作用
 

  • 胃液の分泌を促すため、胃を荒らしてしまう。
  • 鉄分や亜鉛などのミネラルの吸収を阻害するため貧血を起こしやすくなる。
  • 神経が興奮状態になることによって自律神経が乱れ、血圧が高い状態が続いたり、眠りが浅くなる。 など

また、カフェインの過剰摂取により、「カフェイン中毒」と呼ばれる状態に陥ることもあります。
一度に多量を摂取した場合に起こる「急性中毒」と、長期間多くのカフェインを摂取し続けたことによって起こる「慢性中毒」があり、どちらもカフェインが神経に作用して起こります。
多くのケースの慢性中毒では、焦燥感や神経過敏、興奮、不眠、頻尿などの症状が表れます。

カフェインの摂取を断つと、頭痛や眠気、集中力の低下などが起こりますが、タバコやアルコールなどと比べてカフェイン断ちは容易に行えると言われています。

カフェインの含有量が多い飲み物は?

冒頭にもある通り、カフェインを多く含んでいる飲み物はコーヒーだけではありません。
下の表はあくまで参考ですが、飲み物各種のカフェイン含有量を示したものです。
栄養ドリンクや缶コーヒーには少量でも多くのカフェインを含んでいることがあるので、成分表示や企業HPなどでカフェイン含有量をチェックしてみると良いでしょう。

コーヒー表1

ノンカフェイン!お茶やコーヒーでもカフェインが入っていないものもある!

ノンカフェインコーヒーのことを「デカフェ」ということをご存じでしょうか。
妊娠中などでカフェインを控えている方のために、コーヒーチェーン店などでカフェイン抜きのデカフェが販売されるようになりました。
またコーヒーだけではなく紅茶などでもカフェインを除いたものもあるので、チェックしてみましょう。

「たんぽぽコーヒー」はたんぽぽの根を焙煎して作られるため、厳密にはコーヒーではありませんが、風味や見た目がそっくりなためこう呼ばれています。
コーヒーは好きだけれどカフェインを控えたいといった場合には、デカフェやたんぽぽコーヒーなどがおすすめです。

○ノンカフェイン、またはカフェインがごく少量の飲み物
 

  • ノンカフェインコーヒー(デカフェ)
  • ノンカフェイン紅茶
  • たんぽぽコーヒー
  • そば茶
  • ゆず茶
  • 麦茶
  • 黒豆茶
  • 杜仲茶
  • ルイボス茶 など

適量なら眠気冷ましに効果あり!でも摂り過ぎには注意して

コーヒー1杯程度で、眠気覚ましや集中力アップが期待できるのはカフェイン摂取のメリットと言えます。
しかし、副作用が現れるほどの飲み過ぎは避けた方が良いでしょう。

現在日本では、カフェインの摂取量の規定や目安は設けられていませんが、コーヒーやお茶にもノンカフェインのものはたくさんありますので、そういったものを利用してカフェインの摂り過ぎにならないよう注意していきたいものですね。

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